Архив рассылки "Рассказы о рыбалке".

Выпуски № 139, №140

РЫБНЫЕ ВОЙНЫ

Автор: Сергей Есенин SEsenin@yandex.ru

Часть 5 (начало повести здесь: http://allfishing.ru/v131.htm ).

… и увидел в десяти метрах от кустов, в которых сам очутился, яркое пламя костра. Потом, когда первое ослепление светом начало проходить, Елов смог различить палатки и людей вокруг огня. Всего он насчитал шестерых: пятеро парней и одна девушка, - все молодые и (это было видно даже в темноте) симпатичные.

Они стояли и разговаривали, и в их голосах, движениях чувствовались напряженность и страх. Напряженность и страх! И, похоже, больше всего их пугало то, что они не понимали и не знали, чего же они, в самом деле, так боятся? Зато Сергей знал! И на этот раз он имел возможность сыграть на опережение. И начал готовиться к вступлению в игру. Еще пять минут, и Елов будет на первом «уровне». А пока Сергей вслушивался в слова, стараясь уловить суть разговора, хотя и без того уже догадывался, о чем идет речь…

- Ну, в самом-то деле! Что за ерунда?! Какие-то озера тут ни с того, ни с сего появляются. А ну-ка, пойдем, разберемся. Кто со мной? – сказал один из парней. Видно было, что он не робкого десятка и даже, пожалуй, немного нагловат. Одно слово – рыжий. – Сейчас мы посмотрим, что там за поляна и теплая ли водичка в озере. Переплывем его вдоль и поперек.

Елов увидел, как и без того бледное лицо девушки еще больше побледнело. Казалось, что в нем не осталось ни единой кровинки.

- Так кто идет со мной? – продолжил тот.

- Я пойду, - отозвался кто-то.

- И я, - сказал еще один – небольшого роста щупленький паренек в очках.

- Еще кто? Никто? Ну, ладно. Остальным оставаться на местах, охранять Машку и ожидать нашего победоносного возвращения…

- Ребята, не ходите, пожалуйста, я боюсь, - с безумными глазами зашептала вдруг девушка. – Не ходите, умоляю. Лучше давайте оставим здесь все и убежим, пока не поздно, - она зарыдала.

- Хотя уже поздно, - едва смог разобрать через всхлипы ее слова Сергей. – Уже давно поздно.

- Мужики, да успокойте вы ее как-нибудь. А мы пошли, - рыжий достал из ножен, висящих на ремне, свой охотничий нож, полюбовался на него, сделал несколько хитрых и очень быстрых движений, убрал его обратно и сказал, обращаясь к двум другим, - Ну, что, готовы? Идем. Только аккуратно, и все будет чики-пуки.

Они не спеша, вразвалочку направились в заросли слева от Елова, а оставшиеся со все нарастающей тревогой смотрели, как те один за другим скрывались за деревьями.

Время шло, а ребята так и не появлялись. У оставшихся (да и у ушедших), Сергей чувствовал, кровь в жилах стыла от ужаса. И чем дальше, тем хуже. Но он прекрасно видел теперь те самые мерцающие синие сполохи, тянущиеся к головам будущих жертв, и не собирался больше ждать.

Все произошло за мгновения. Елов замкнул друг на друге каналы противника. Полыхнуло. И не дожидаясь на этот раз ответа, Сергей напал сам, насадив локализованную им тварь на паралитический импульс пятнадцатого уровня. Одновременно он попридержал троих парней, собиравшихся разобраться с тем, что могло стать их смертью: один из них «вдруг» споткнулся на ровном месте и подвернул ногу.

Раздался ужасный крик, который внезапно оборвался. Девушка потеряла сознание, а высокий очкарик, стоявший возле нее, задрожал. Еще один молодой человек схватился за топор и только тогда увидел, как у него самого трясутся руки. Он отбросил было этот совершенно бесполезный сейчас инструмент, дернувшись куда-то в сторону палаток (скорее всего, за водой, чтобы откачать подругу), когда раздался второй такой же крик уже ближе. Потом третий – совсем рядом. Рука сама опять потянулась к топору. А еще через минуту с треском и шумом на поляну… с хохотом вывалилась вся троица горе-следопытов. Захлебываясь от смеха, они наперебой рассказывали, как вдруг ни с того, ни с сего упал Мишка (маленький очкарик), подвернув ногу, и заорал так, что и его спутники тоже попадали на землю. Как при этом Краснов (рыжий) угодил правой рукой в кучку свежих заячьих комочков и долго потом оттирал ладонь. Как «ржал» над ними обоими Салкин, пока сам не налетел лбом на откуда-то появившуюся толстую ветку. При этом он уронил Мишкины ноги, и тот заорал во второй раз. Третий раз тот кричал, когда они упали все вместе в очередном приступе хохота…

И вот уже вся компания валялась на земле, поджав животы от смеха, и только изредка вскрикивал пострадавший, когда, забывшись, задевал за что-нибудь вывихнутой ногой.

Причиной их безудержного веселья был… Елов. Он не только способствовал возникновению цепочки забавных случайностей, но и «влез» немного в нервную систему ребят. Конкретно, он чуть-чуть простимулировал каждому из них отдел мозга, отвечающий за смех и удовольствие. В сущности, он сделал то, что пока, к сожалению, по большей части с людьми делают алкоголь, никотин и, как ни прискорбно, наркотики. Только те действуют исключительно химическим путем, а Сергей имел возможность влиять, как на химические, так и на энергетические процессы. В общем, «почва» была взрыхлена и удобрена, «семя радости» - посеяно, и «всходы» целебного смеха не заставили себя долго ждать. Им необходимо было расслабиться. Просто необходимо. Сейчас Елов с интересом наблюдал за ними. Особенно за девушкой – как ее? Мария Соколова? Да, верно. В ней Сергей видел зачатки Дара, поэтому теперь он понимал, почему и Логов, и Лапин достаточно быстро прогрессировали в учебке – все дело в наследственности.

- А все-таки ловко им удается скрывать, что они родственники, - думал Елов. – Хотя, скорее всего, начальство-то знает, но виду не подает. А нам никому, значит, не говорят. Хитрецы. И ведь далеко глядели наши руководители, запретив нам сканировать друг друга, потому что если кто-то хочет что-то скрыть от других, значит, у него есть на то причины. А если бы наши бравые ребята начали сталкиваться лбами из-за такой ерунды… М-да. Не хочется думать, что бы тогда было.

Елов смотрел на Соколову и видел замечательную девушку. С такой он и сам не прочь был бы познакомиться при других обстоятельствах. Видел он и еще кое-что в ней…

Молодые люди, тем временем, стали приходить в себя.

- Ой, ну, умора! – едва отдышавшись, проговорил рыжий детина. – Но Машка-то, Машка – во дает! Зачем в обморок падать, Мария Батьковна? Так ты нас всех до смерти испугаешь.

- Ей простительно, - сказал высокий очкарик. – Меня самого почему-то всего от страха перекорежило. Думал, дуба дам.

- Да, и меня тоже всего трясло. Я два раза за топор хватался, - добавил еще один.

- Нет, ребята, - заговорила девушка, и лицо ее вдруг посерьезнело. Однако не было ни намека на прежние страхи или на беспокойство. – Чувствую я, что все могло быть иначе. Что кто-то вмешался сегодня в нашу судьбу… Мне кажется, что вот и сейчас за нами кто-то наблюдает. Но угрозы не чувствую. Скорее, наоборот… Не знаю почему.

- Ну, ты, Маш, даешь! Прямо «Икс-Файлс» какие-то, - пошутил кто-то.

- Хотите верьте, хотите нет, но я так чувствую, - она вздохнула. – Ну, да ладно. Сейчас не о том речь. Сейчас я вам хочу сказать кое-что другое, хочу сообщить одну новость.

- Какую? – в один голос сказали ребята.

- Ох, - выдохнула девушка. – У меня… нет, у нас с мужем будет ребенок! Сначала все ошалело молчали, а потом по тихой ночной тайге долго разносились крики: «Вот это да!», «Ай, да Машка!», «Ну, молодцы!», «Ура-а-а!», - и тому подобные.

И никто не мог видеть, как на все это смотрел один странный человек. Он смотрел на буйно радующихся молодых мужчин, на улыбающуюся будущую маму и улыбался сам…

…Все это, конечно, прекрасно и замечательно. Очень приятно осознавать, что ты смог кому-то помочь, что кого-то выручил из беды, но это не решает проблему до конца. А проблема серьезная, даже слишком. Гораздо серьезнее, чем Елов сначала мог предположить.

Нет, с хштрау он и в этот раз смог легко справиться – еще легче, чем в первую встречу, которая, кстати, теперь не состоится (вот опять парадокс, да?). Однако было одно «но».

Сергей, захватив контроль над противником, чисто автоматически снова просканировал его мозг, а ведь мог и не делать этого. И вдруг неожиданно понял одну вещь, которую почему-то упустил в тот раз: этих тварей нельзя остановить! Особенно теперь, когда они владеют человеческими знаниями и перехватили даже технологию хроноскачков. Всегда действовать на опережение не удастся, тем более, что у врага всегда останется возможность сыграть на опережение опережения. В прямом энергетическом бою даже сейчас неизвестно, чем все может кончиться, потому что общая численность хштрау уже приближается к числу людей, наделенных Даром, имеющихся в Альянсе Галактик. (Естественно, под «сейчас» подразумевается Настоящий для Елова 2456-й год.) А размножаются они гораздо быстрее даже обычных людей, и каждый из них обладает известными способностями. Кроме того, их экспансия во Вселенной изначально была вызвана причинами, которые устранить никогда не удастся. Для них просто не существует другого способа выжить, кроме захвата необходимых им пищевых ресурсов. Вот почему их невозможно остановить. Вот почему эти Рыбные Войны никогда не закончатся, а если закончатся, то катастрофой Вселенского масштаба. Но выход был, и Сергей уже знал, что нужно сделать. И сделать это нужно прямо сейчас. Волей случая или еще неизвестно чего (или кого?) он столкнулся здесь с этой тварью именно в ЭТОМ Времени и именно в этот день. Весьма примечательный день. 29 августа 2004 года. Так вот когда таймер срока, отпущенного человечеству, начал обратный отсчет!..

Подобные мысли выбивали из равновесия, которое сейчас больше всего нужно было Елову. Усилием воли он выкинул все лишнее из головы и сконцентрировался на подготовке. Начал с того, что «уложил спать» честную компанию, находившуюся в десятке метров от него: Сергей просто передал по назначению команду, и ребята мгновенно уснули там, где находились в эту секунду. Потом он переходил от уровня к уровню и собирал вокруг себя энергетические линии – те самые, которыми пронизано все во Вселенной. Словно создавая толстенный канат из тончайших ниточек, он вплетал все новые и новые потоки энергии в общую струю, наращивая ее мощь. Одновременно Сергей начал сканировать-щупать цель и вдруг!.. Он сам не понял, как у него это получилось. Наверное, сказалась полная концентрация сил – Елов выдавливал из себя все, что мог и умел и даже гораздо больше.

И вдруг он понял, что есть канал! Но совсем не такой, как он ожидал, а в тысячи, в миллионы раз лучший!

Ему необходим был способ доставить большое количество энергии в нужную точку, и для того, чтобы это сделать, нужно было построить транзитный канал. Что Сергей и начал было делать. Однако неожиданно он осознал, что канал уже сформировался – Елов смог искривить пространство, и образовавшийся транспортный коридор обладал невероятными пропускной способностью и быстродействием. Об этом можно было только мечтать, но не время было радоваться. Сергей жутко побледнел, на его лице застыла ужасная гримаса, он весь покрылся холодным потом, но ему было не до этого. Он даже не замечал, что его всего трясет, что он балансирует на грани своих нечеловеческих возможностей. Плевать!

Канал есть, ствол энергии есть, теперь… Елов уже не представлял себе, на каком уровне он сейчас работает. Он просто делал то, что не мог не сделать. Сергей «завихрил» поток и отправил этот энергетический смерч прямо в коридор, по которому тот мгновенно был перенесен и попал… Попал в одну гору, под которой располагались богатейшие залежи урана. Гора эта находилась на планете в системе звезды в одном из самых отдаленных от Альянса Галактик звездных скоплений. На планете, почти сплошь покрытой морями и океанами. На планете, густо населенной странными белесыми тощими животными с огромными длинными когтями и кривыми острыми зубами.

Попал и, пройдя сквозь толщи других пород, вступил в бурную реакцию с ураном, разлагая его молекулы на элементарные частицы. Разлагая и формируя из этого материала разнообразные химические элементы.

Но урана было слишком много, и даже этого огромного сгустка энергии не хватило, чтобы преобразовать хотя бы десятую часть массива радиоактивного вещества в безопасные структуры…

И в этот момент произошел первый легкий толчок. За ним сразу же последовал второй – чуть более сильный: вот-вот могло начаться мощнейшее землетрясение, которое должно было разрушить эту гору. А в результате огромный пласт урана оказался бы прямо на поверхности планеты. И это было бы начало – начало конца для человеческой цивилизации… Несмотря на то, что люди, казалось бы, отдалены на многие миллиарды миллиардов световых лет от этого невзрачного уголка Вселенной.

Елов лихорадочно соображал, не зная, где и в чем искать подсказку или помощь. Ведь оставались в запасе считанные секунды, а энергии, которая ему доступна на Земле и в пределах Альянса, явно не хватало. А Время стремительно бежало вперед и вперед, не привязанное ни к кому и ни к чему, самое свободное и совершенно безразличное к судьбам целых Миров, затерявшихся где-то в его течении.

Сергей прекратил последние отчаянные попытки что-то придумать и уже решил, что хотя бы просто спокойно понаблюдает за началом конца. И именно в этот момент его успокоившееся сознание обнаружило ЕЕ – взорвавшуюся в паре миллионов световых лет от злополучной планеты звезду!

Потом, когда все кончилось, Елов не сразу поверил, что это он за доли секунды сумел увидеть и использовать этот Шанс, что успел выстроить ответвление транзитного канала и оказался способен захватить чудовищный выброс энергии из умирающей звезды, удержать, оформить все это в смерч и направить по своему желанию.

И вот вся эта мощь обрушилась на несчастную гору, и энергия погибшего светила полностью переродила радиоактивную руду…

Вот тут-то и свершилось: где-то внутри планеты – глубоко-глубоко – зародился приглушенный гул. Он постепенно нарастал, все нарастал и нарастал, пока не превратился из приглушенного в оглушительный, и, наконец, произошел толчок. Гул перешел в рев, а затем и в грохот, и огромная гора, последний раз сверкнув в свете дня снежной шапкой своей вершины, скрылась в клубах поднявшейся пыли…

И все это довелось увидеть лишь нескольким тысячам непонятных тупых тварей, оказавшихся поблизости от горы, и одному, всего одному человеку, находившемуся в другом конце Вселенной.

Твари в остолбенении от ужаса смотрели и не знали, а человек знал, что они наблюдают Второе Рождение человеческой цивилизации и Нерождение цивилизации хштрау!..

… Елов отключился – во всех смыслах слова. Он просто упал на землю без чувств.

Раннее майское утро. В нависшей над не слишком широкой живописной речкой тайге еще задолго до первых лучей солнечного света начала просыпаться жизнь: защебетали какие-то птахи, застучал молоточком дятел, где-то проревел сохатый.

Река тоже просыпалась от ночной дремоты. То тут, то там слышались всплески, но в утренних сумерках пока нельзя было различить, где именно, поэтому рыбак, стоявший у кромки воды на длинной косе, перестал напряженно вслушиваться и пытаться что-то разглядеть, а стал просто наслаждаться моментом.

Он стоял, глубоко вдыхал чистый влажный воздух лесной реки и слушал живую суету вокруг. Как это обычно бывает, неожиданно он понял, что уже может различить некоторые предметы, а вскоре смог увидеть и противоположный берег. В этом месте русло на достаточно большом промежутке было без извилин, что нехарактерно для таежных рек. Вода, весело журча на камнях переката, оканчивавшегося перед самой косой, бежала и бежала дальше. Бежала, словно куда-то спешила, словно боялась опоздать на встречу с Солнцем. А то все медлило с появлением, как будто специально давало своей любимице-подружке речке лишние минутки, чтобы добраться до назначенного места вовремя. Но вот уже почти совсем рассвело, и, наконец, они встретились! Через строй сказочных великанов-кедров пробились первые солнечные лучи и своей мягкой легкой ладошкой стали ласкать барашки на глади реки, поднятые теплым весенним ветерком-утренником. И все вокруг засияло, заискрилось, засверкало чистым серебром. Запрыгали всюду веселые солнечные зайчики, заглядывая во все уголки, где еще могла прятаться ночь и прогоняя темноту. Они прыгали везде и резвились от души, заскакивая порой и в глаза человеку, отчего тот закрывал лицо рукой и улыбался.

Светило поднялось еще выше, и зайчишки-шалунишки убежали дальше прогонять сумрак. Рыбак набрал полные легкие воздуха и шумно выдохнул. Он еще раз осмотрел все вокруг – насколько хватило взгляда – и вдруг засмеялся! Он был счастлив! Счастлив тем, что вот оно новое утро, что везде распустились цветы, что в лесах есть звери, а в реках и морях – рыба и что на его родной планете и не только на ней живут себе, как и раньше жили, люди! Этот человек никогда раньше не задумывался, насколько хрупок и беззащитен, на самом деле, привычный нам мир. Есть столько самых разных смертельных опасностей для всего того, что нас окружает. Некоторые мы знаем, о большинстве же даже и не догадываемся, а кое-какие создаем сами. Просто удивительно, как до сих пор все это существует? Как будто чей-то мудрый, добрый взгляд постоянно наблюдает за нашими большими и маленькими шалостями, и всегда заботливая рука вовремя успевает указать Человечеству путь к продолжению жизни, давая новый Шанс…

Да, Елов никогда раньше не думал об этом и сейчас не очень хотел, но мысли сами потоками лились в голове, унося его с собою в неведомые доселе глубины сознания.

Сергей оцепенел и не мог больше сопротивляться собственным мыслям. А те заставляли его то холодеть от страха или рыдать от жалости и стыда, то безудержно хохотать от внезапно нахлынувшей радости. Но ни один мускул не дрогнул на его лице, ни один звук не сорвался с губ. Все это можно было увидеть только в его глазах.

Страсти долго бушевали в нем, терзая душу, но, наконец, установилось зыбкое равновесие эмоций. И Елова окутали спокойствие и уверенность. Да! Теперь Сергей точно знал, что только в этом и есть вся Жизнь – в нестойком, способном очень легко нарушиться Равновесии! В сложнейших, запутанных клубках взаимосвязей. И иногда достаточно разорвать лишь одну связующую цепочку, чтобы все рухнуло…

Он знал это в абсолюте, возведенном в миллиардную степень. И знал еще одно: теперь он наделен способностью поддерживать стабильность и тем защищать Жизнь, а если понадобится, он сможет и вмешаться в ход событий, и восстановить разорванные связи, и еще многое другое… в пределах всей Вселенной. Пока в пределах своего измерения своей Вселенной… Размышления Елова прервал громкий всплеск где-то совсем рядом - справа от косы в омуте. Сергей резко повернул голову в сторону всплеска, одновременно удерживая себя от перехода на какой-нибудь из уровней иного восприятия мира. «Какой-нибудь» - потому, что теперь он мог «прыгнуть» сразу на любой – на первый, на десятый или на двадцать пятый или еще дальше… А «удерживая» - потому что после того, как Дар, которым он обладал, форсировался жестоким эмоциональным стрессом, помноженным на энергетическое перенапряжение – так вот, после этого Елов все чаще стал ловить себя на том, что переход уже произошел, а он даже не заметил, когда это случилось. Сейчас же Сергей хотел обойтись без своих сверхвозможностей.

Повернувшись, лишь краем глаза Елов успел заметить огромный медно-красный хвост, поднявших над поверхностью реки тучу брызг. Таймень! Да какой! Таких Сергей еще не встречал – судя по хвосту, эта рыба весит далеко не один десяток килограммов!

Блесна мгновенно полетела в воду, и когда она опустилась на дно, Елов начал проводку. Сердце билось часто-часто, руки и ноги тряслись от возбуждения, от предвкушения схватки с серьезным противником. И через минуту… блесна показалась у берега. Пусто.

Рыбак, конечно, был слегка разочарован, но предчувствие не отпускало его, и он вновь забросил приманку и стал подтягивать ее. Опять ничего. М-да. Время шло, Сергей все хлестал и хлестал спиннингом омут, а результата не было. Возбуждение уже почти прошло, постепенно сменяясь скукой и усталостью, но что-то все-таки заставляло его еще и еще повторять попытки. Что? Конечно же, рыбацкое чутье и рыбацкая надежда!

Но с каждым забросом надежда таяла, как лед под струей горячей воды. Огромный подводный обитатель так больше ничем и не проявил себя: не выпрыгнул из воды, чтобы показать рыболову, мол, «Вот он я какой красивый. Ты здесь? И я пока здесь. Попробуй, поймай…»; не ударил по воде хвостом, чтобы подразнить человека.

В очередной раз подматывая свой суперсовременный, супертонкий и сверхпрочный шнур, где-то на середине проводки Елов подумал уже было «включиться» (так он это теперь называл) и просканировать омут, чтобы посмотреть, где же этот монстр? Может, он давно уже ушел своими подводными тропами в какую-нибудь другую яму и теперь сидит там и посмеивается над горе-рыбаком? Тем более, что сейчас у него это получилось бы гораздо быстрее, чем при помощи электроники. Не то, что раньше…

Он уже совсем почти собрался, как вдруг в руку передался глухой удар! Последовала молниеносная подсечка, но рыба как будто ничего не почувствовала – не было ни рывка, ни потяжки… Так… словно мертвый зацеп.

Несколько секунд Елов так и стоял, держа непонятно что: спиннинг - в дугу, шнур звенит от натяжения, и ничего больше не происходит. На всякий случай Сергей чуть-чуть ослабил фиксатор фрикциона и сделал это очень вовремя. Рыба рванула так, что заставила его сделать два шага вперед – в воду. Благо, возле берега было неглубоко, и он легко смог выбраться обратно, пятясь задом. И началась борьба! О, как упоительны эти моменты! Любой рыбак – вы только спросите – скажет вам, что только ради того, чтобы пережить подобное, уже стоит жить!

Тормоз трещал, не переставая, и шнур с катушки уходил так быстро, словно блесна была не во рту у рыбы, а случайно зацепилась за борт многотонного межокеанского лайнера, на полном ходу плывущего в открытое море. Сергей, как мог, уперся ногами в землю и даже слегка отклонился назад, одновременно немного подтянув фрикцион катушки. Вот тут-то он и почувствовал первый настоящий рывок, который чуть не вывихнул ему руки и чуть не стащил его обратно в воду. Потом были еще броски: таймень даже и не думал ни уставать, ни, тем более, сдаваться. Это чудовище, казалось, просто плавал там, где хотел, иногда играя с человеком в «перетягивание канатов» и заставляя его изрядно попотеть.

Прошло полчаса, а Елов даже на метр не смог подтащить противника к себе по своему желанию. Едва он начинал пытаться «выкачивать» рыбину спиннингом, то есть, не трогая ручку катушки, тянуть удилище на себя, а потом опускать кончик к воде, быстро выбирая слабину, как следовала мощная потяжка, таймень уходил в сторону или начинал куролесить по всему омуту. А иногда заплывал на перекат и вставал за каким-нибудь валуном, и тогда его вообще невозможно было сдвинуть с места.

Минуло четыре часа, и Сергей уже начал сомневаться в том, кто кого поймал – он тайменя или таймень его? Ни одна из многочисленных рыбацких уловок и хитростей не проходили с этим матерым соперником. Простое же форсирование событий было невозможно. Нет, за снасти, он, конечно, не переживал – выдержат. А вот чисто физические силы были уже на исходе – Елов начал уставать… в отличие от рыбы.

Таймень совершенно не имел желания показываться назойливому человеку: как тот ни старался, но так и не смог поднять этого могучего речного хищника к поверхности воды, чтобы дать ему глотнуть воздуха.

Солнце давно уже перевалило за полдень. Шел седьмой час схватки, когда, наконец, Сергей не выдержал и «включился». Он мгновенно нашел рыбину в воде и… разрушил крючки приманки в ее пасти, одновременно подлечив образовавшиеся ранки. И «выключился» обратно в обычный мир.

Елов умел проигрывать достойно. Он мог бы, разумеется, воспользоваться своим Даром – но такая победа ему была не нужна. Мог бы он также, не прибегая к своим способностям, позвать на помощь своих друзей – те находились совсем не далеко. Вместе они бы за то время, которое Сергей потратил на эту борьбу, уже не только бы вытащили речного монстра, но и давно сидели бы и ели его мясо, приготовленное на костре, под маленькую рюмочку да делясь впечатлениями о пережитом дне. Но и этого рыбак не хотел. Елов хотел победить в честном бою. Победить так, как далекие тысячелетия назад побеждали люди, вооруженные лишь острым копьем или палкой с оленьей жилой и костяным крючком. Он боролся по правилам и проиграл. Но смог признать свое поражение, по достоинству оценив силу и опыт противника. И он отпустил тайменя, хотя и было очень жаль.

Сергей уже давно вынул блесну из воды и поменял на ней крючки. Пока был занят ремонтом приманки, все поглядывал на омут – не покажется ли напоследок этот (теперь он уже не сомневался) Хозяин реки, с которым ему выпало счастье встретиться? Нет, не показался.

Что ж, пусть будет так. Пора уже собираться и идти к ребятам. Наверное, заждались уже. Ведь договаривались они встретиться в час, а время-то – тридцать пять второго.

- Ну, да ладно. Шагать недалеко, - подумал Елов, разворачиваясь спиной к реке, когда вдруг самым краем глаза заметил какое-то движение в воде. Он мгновенно повернулся обратно и, как ему показалось, успел увидеть, как что-то огромное сверкнуло серебром буквально в полутора метрах от берега.

- Неужели все-таки пришел проститься? – сказал Сергей вслух. – Или нет? Но поверхность воды была ровной и гладкой, как стекло: ветер еще пару часов назад почему-то совсем стих, и ни одна рыбешка не плеснулась. Похоже, всех разогнал Хозяин.

- Ну, пока, - проговорил человек и решительно стал пробираться сквозь прибрежные заросли кустарника и потом дальше - вглубь тайги. Там его ждут Васька Лапин и Сашка Логов. Они уже давно вернулись с реки и точно не пустые. Не то, что он сам. Но они и не пережили того, что довелось ему. Они МНОГО, чего не пережили… Да не в том дело.

Елов прошел уже метров двадцать, когда все-таки услышал громкий плеск. И не один, а несколько подряд!

- Ну, хитрюга, ну, наглец! – засмеялся Сергей. Он постоял несколько секунд и снова услышал, как буйствует в омуте чудо-таймень.

- Все ребятам расскажу! – крикнул Елов в сторону реки и зашагал своей дорогой, мурлыкая себе под нос какой-то задорный мотивчик.

Ноги словно сами несли его вперед. А иногда он неожиданно заливался веселым заразительным смехом, и тогда молодой мужчина вдруг начинал прыгать и скакать между деревьев, как мальчишка или, точнее сказать, как антилопа гну… Наконец, Сергей немного успокоился и уже просто шел, чему-то довольно улыбаясь.

А улыбался он тому, что знал: здесь совсем рядом его ждут друзья, которые разделят с ним обед и незамысловатый кров, которые посмеются над его сегодняшним приключением и ободрят хорошим словом, которые… которые есть! И как он счастлив, что они ЕСТЬ и что есть еще многое другое. У каждого человека.

Только вот не все мы это видим. И не все ценим. Не правда ли?..


От ведущего рассылки

Всем, кто пишет рассказы о рыбалке, предлагаю присылать их мне по e-mail  для публикации в рассылке. Можно присылать также рыбацкие байки и смешные истории. В письме необходимо обязательно указать, что Вы являетесь автором рассказа и разрешаете его публикацию в рассылке на некоммерческих условиях. При публикации рассказа рядом с Вашей фамилией или псевдонимом будет публиковаться Ваш e-mail (по желанию).
С уважением, Владимир Туманов.
tumanov@allfishing.ru

Рассылка выходит еженедельно (по пятницам).